Анна-Мария Портнова. Любушка

“Мне хочется просто держать ее за руку, веришь? Пойми, держаться за руки- это ни с чем не сравнить. Держаться за руки так, чтобы было не различить, есть в них движение или нет. Такую ночь не забудешь никогда. Все остальное, что бывает по ночам, выветрится из головы, а это пронесешь через всю жизнь. Когда просто держишься за руки- этим все сказано” . Рэй Брэдбэри



После развода прошло около двух лет. Люба жила одна. Точнее, была одна. Жила она с сыном, уже отслужившим армию и готовившимся к поступлению в институт. Отношения у них были хорошие, но какие-то автономные. Сказывалась разница в воспитании, в ценностях, в интересах и в менталитете (сыну было 7 лет, когда они переехали в Израиль). Войдя в переходный период, он отдалился от матери. Первое время Люба очень страдала от недостатка общения с сыном, но потом, начитавшись популярной психологической литературы, сказала, как многие еврейские матери: “Чтоб только был здоров!” и смирилась. Мужчины у нее не было и вот уже почти 2 года, как она, каждый вечер, ложась спать, поднимала глаза к потолку и вслух говорила: “Господи! Как же мне хорошо!” Однажды вечером Люба включила телевизор, прогулялась пультом по нескольким программам и остановилась на старом послевоенном фильме “Расскажи мне о себе”. Сын сидел неподалеку у компьютера с наушниками. В фильме речь шла о женщине, отказавшейся выйти замуж за любившего ее мужчину, ради того, чтобы посвятить себя сыну. И вот, поступивший в училище в другом городе сын, дает телеграмму о приезде на каникулы. Ее друг выражает желание познакомиться с сыном и при нем сделать ей предложение. Она гневно отказывает, потому что ее семья- это сын. Она суетиться, готовит, радостно мчится на вокзал встречать, а сын приехал с девушкой. Назавтра, вернувшись с работы, она застает разобранную постель, разбросанные вещи, немытую посуду и записку: “Мама, ужинай без нас, придем поздно”. Она автоматически ходит по квартире, собирая вещи и вдруг начинает горько плакать. - И никому ты не нужна, - сказала вслух Люба. - Что?- вынув наушники, спросил сын. - Ничего, это я сама себе. Эта сцена зацепила Любу. Она посмотрела на спину возмужавшего сына и по всей грудной клетке растеклась тяжелая тоска. Она представила себя одну в трехкомнатной квартире. Ну в будние дни еще куда ни шло: с работы придешь, искупаешься, перекусишь, прочтешь пару страниц и уже спать пора. А в выходные, в праздники одиночество чувствуется особенно остро. Так она рассуждала, но ей совершенно не хотелось никаких романов. Мужчина ей не нужен был ни для чего, ей было хорошо одной сейчас. А дальше? Сколько это будет длиться? Люба взяла лист бумаги, разделила его пополам и стала навскидку, не задумываясь, записывать в одной колонке преимущества, а в другой- недостатки ее одинокой жизни. Преимуществ оказалось больше. “Со мной что-то не так”- подумала она," За два года пора бы уже отдохнуть от потрясений и депрессий и захотеть как минимум новых впечатлений. Разногласия между умом и сердцем заняли около месяца. Ей было 47 лет. Выглядела она довольно неплохо: модная стрижка на рыжих волосах, со вкусом наложенный грим, компактная фигурка. Сидя в автобусе, она вглядывалась во входивших мужчин и прислушивалась к своим ощущениям. Самым лучшим было безразличие, а в основном, подавляющее большинство вызывало отвращение. Ну прямо, как Вера из фильма “Москва слезам не верит”. Все плохое сразу бросалось ей в глаза: тот небрит, у того рубашка не глажена, от третьего табаком за версту несет. Ее охватывало уныние. Через некоторое время сын с друзьями уехал на неделю путешествовать по Израилю. Первые три дня было неплохо, немного свободнее, но потом Люба представила, как она будет себя чувствовать, когда сын уйдет жить отдельно. И она решила: "Под лежачий камень вода не течет. Надо сделать первый шаг, а там посмотрим”. Она взяла несколько русскоязычных газет, выписала из них номера телефонов свах, обзвонила их и выбрала более подходящую. Они договорились встретиться. Поговорив 15 минут, сваха предложила заполнить анкету и стала листать альбом с фотографиями. По ее мнению, Любе никто не подходил и они условились подождать, но как только Люба села в автобус, раздался звонок. Сваха сообщила данные мужчины и попросила разрешения позвонить ему. Правда, ему было 60 лет, но сваха сказала, что он энергичный и жизнерадостный. Люба дала согласие и через 20 мин. уже раздался звонок от него. То ли потому, что его голос оказался моложе его возраста, то ли потому, что душа истосковалась по теплу, она влюбилась в его голос с первой фразы. Это был очень мягкий, теплый баритон, в котором чувствовалась улыбка. Люба подумала, что хорошо, что она сидит в автобусе, иначе бы она потеряла сознание. Они договорились о встрече сегодня вечером и слава Богу, потому что она не представляла себе, как бы она дожила до этой встречи в другой день. Она не могла вспомнить, испытывала ли она когда-нибудь такие чувства. Когда она влюбилась в своего будущего мужа, она была открыта всему миру, а сейчас был взлет, трепет и сосредоточение на одном человеке. Время как будто стояло на месте. Люба даже проверила все часы, подумав, что настенные остановились. Она уложила волосы, аккуратно накрасила ресницы и губы, сбрызнула виски любимыми духами, оделась и ждала его звонка. Прошло уже 40 мин. от договоренного времени, но он не звонил. Люба подумала: ”Так мне и надо! Нечего порхать, как бабочка!” Когда она, потеряв надежду, начала раздеваться, раздался, наконец, звонок. Люба вздрогнула – шутка ли, весь день на нервах. Марк (так его звали) очень извинялся, что опоздал и объяснил это тем, что был далеко у друга на дне рождения. Он сказал, что если для Любы уже поздно, то можно отложить на завтра. Чудак! Так ждать целый день и не дождаться? Она сдержала ликование в голосе и спокойно сказала: ”Нет, не поздно. Завтра суббота, отдохну, так что давайте уж, как договорились, сегодня”. Через пару минут после того, как она пришла к месту встречи, к ней подошел худощавый мужчина чуть выше ее, с седой львиной шевелюрой. - Люба? - Да. - Добрый вечер! Я - Марк. Еще раз прошу извинить. Давно не виделся с другом, не заметил, как время пролетело. Поедем, посидим где-нибудь, - и жестом пригласил ее в машину. На набережной Тель-Авива они нашли кафе, сделали заказ и начался неспешный разговор. За годы семейной жизни Люба совершенно разучилась общаться с мужчинами, к тому же Марк вел себя, как отец. Он вальяжно откинулся на стул чуть боком, положив на спинку другого стула одну руку и смотрел на Любу с гордостью коллекционера, который приобрел вожделенный экспонат. Она отвечала на его вопросы, уткнувшись в блюдечко и отламывая ложечкой пирожное. Ей было не по себе от стеснительности. Марк был совершенно невзрачным мужчиной, но голос, постановка речи, вальяжность, энергетика действовали так, что Люба чувствовала себя девчонкой. Немного поговорив на ознакомительную тему, Марк предложил отвезти ее домой, сославшись на то, что весь день на ногах и очень устал. Остановил машину у ее дома, он спросил: - Я не получу пощечину, если Вас поцелую? Это было так старомодно и странно! Люба не поняла, то ли он – джентльмен, то ли она создает впечатление недотроги, но, улыбнувшись, сказала: “Нет”. Марк поцеловал ее так нежно, что еще несколько минут после того, как он откинулся на сидение машины, она неподвижно сидела с закрытыми глазами. - Вам не хочется идти домой? Люба очнулась от его голоса, застыдилась и сказала: - Ой, нет. Я просто отвыкла от этого. Извините. - Что значит- отвыкла? - Я после развода ни с кем не встречалась. - Извините, но я в это не могу поверить! Такая женщина и одна?! - Эх, мужчины! Восхищаясь красотой женщины, вы забываете о ее душе. - Я не хотел Вас обидеть, просто это не естественно. - Вот именно: красивая женщина не может быть верной, красивая женщина не может быть одна…А чего она сама хочет, вас не волнует. - Вы меня еще больше заинтересовали. Хотите, поедем ко мне? - Нет-нет. На сегодня достаточно, да и Вы устали. - Ну тогда я позвоню завтра, ладно? - Хорошо. - Я очень рад нашему знакомству. - Я тоже. Они попрощались и Люба не заметила, как взлетела на третий этаж. Она была влюблена, как это говориться, безумно. Ума тут действительно не было. Было нетерпение сердца, усохшего без любви и уже не ожидавшего ее. Она включила музыку, стала примерять одежду и танцевать перед зеркалом. Сон не шел, но она подумала, что Марк и завтра может пригласить ее на свидание, поэтому она должна отдохнуть, чтобы свежо выглядеть. Назавтра он позвонил. Люба сдала себя с потрохами: стала без умолку щебетать, перескакивая с темы на тему, рассказывая о себе. Марк иногда задавал вопросы, комментировал и каждый раз она слышала в его голосе эту отцовскую снисходительную улыбку. - Любушка, Вы такая открытая, искренняя. Вы что, влюбились в меня? Люба на секунду осеклась, но отступать было поздно. - Да, - ответила она, растерянно понизив голос. - Это же прекрасно! Такая женщина! Мне это очень льстит! Только ведь мы совсем не знаем друг друга…ну, Вы понимаете…я же мужчина… Второй раз Люба удивилась: это интеллигентность, неуверенность в себе или она производит впечатление недотроги? Они договорились встретиться. Марк приехал за ней, вручил какой-то скучный дешевый букет и попросил отнести его домой. Люба поднялась к себе, буквально мельком подумав о том, что может говорить о мужчине такой букет: об отсутствии вкуса, о скупости или о неуважении к женщине, но размышлять было некогда. Она вернулась, села в машину и спросила: - Куда поедем сегодня? - Сегодня ко мне. Он вел машину левой рукой, а правая, покоившись на Любиной, дрожала, как осиновый лист на ветру… …Секс получился весьма и весьма примитивным, но Любе было хорошо, ведь она была влюблена. Марк лежал, уставившись в потолок. Люба чувствовала, что он что-то решил, но как выйти из этого щекотливого положения, не знала. Когда в фильмах женщина спрашивала у мужчины, было ли ему хорошо с ней, Люба сочувствовала обоим, потому что если хорошо, то об этом не приходится спрашивать, а если плохо, то этот вопрос провоцирует ложь. Наутро она проснулась от пения птиц (Марк жил на окраине вдали от дорог). Из кухни доносился запах кофе и скварчанье яичницы. Они позавтракали, в разговоре Люба почувствовала отстраненность. - Хочешь, поедем на природу?- спросил Марк. - Нет, отвези меня домой, пожалуйста, мне надо успеть к возвращению сына. Поднявшись к себе, Любе очень хотелось расплакаться, но не получилось. Она была какая-то отупевшая, пыталась понять свою ошибку, винила себя за чрезмерную открытость и эмоциональность, не понимая, как можно вести себя по-другому. Она уже поняла, что он не позвонит. Он не позвонил ни на завтра, ни через 4 дня- на 8 Марта. Сваха предложила ей несколько мужчин, с несколькими Люба поговорила по телефону, с одним из них встретилась и в итоге вернулась к своей прежней одинокой жизни. Правда, это уже было другое одиночество. Влюбленность пробудила в ней желание перемен, а неудача погасила это желание. Вот в таком унылом настроении она как-то вечером пришла с работы и, смывая перед зеркалом в спальне косметику с лица, включила радио. Сладко-улыбчивый голос ведущей объявил передачу “Любовь с первого слова”. Люба удивилась названию передачи и тому, что люди жалуются на хамство и обман. Со скептической улыбкой она подумала:” Чего ж вы ожидали? Объявить свой телефон на весь Израиль и надеяться, что звонить будут только приличные?” Пока она готовилась ко сну, она в пол уха дослушала передачу но в конце ее она воспряла духом. Ведущая объявила, что следующая передача будет называться “Ищу друга”. Ни на секунду не задумываясь, она поняла, что ей нужно именно это. Ей нужен собеседник, человек, с которым ей будет интересно и легко, а выйдет ли из этого роман- уже второстепенно. Всю неделю она чувствовала себя, как белка в колесе. Наконец, настал долгожданный день. Люба опоздала на передачу на 5 минут, но блокнот и ручка были приготовлены заранее. Она набрала номер и стала ждать ответа. И вот уже ее вывели в эфир. Она с трудом взяла себя в руки. Надо было говорить четко и лаконично. Люба коротко и емко рассказала о себе, о своих интересах, но когда она начала высказывать пожелания к другу, ведущая ее перебила: “Если Вам нужен мужчина, то для этого есть другая передача”. Люба, не растерявшись, сказала, что ей без разницы, но это была неправда. На самом деле, ей нужен был именно мужчина, но она хотела, чтобы отношения начались с общих интересов и дружбы. Объявив номер своего мобильника, она положила трубку и тут же отпрянула – раздался первый звонок. - Люба? - Да, я слушаю. - Добрый вечер! Меня зовут Яков Семенович. Слышал только что Ваше интересное выступление. В женихи я уже не гожусь - стар, но если позволите, пообщался бы с Вами с удовольствием. Ах, какой голос! Любину романтичность не могли убить никакие потрясения. Голос, как перина, как пуховый платок, внушающий безопасность, негу и абсолютное доверие. Они говорили и говорили, а на мобильнике было уже 17 непринятых звонков. Через два часа интересного и содержательного разговора они пожелали друг другу спокойной ночи. Люба сохранила в мобильнике его номер, а в блокноте отметила: “Яков Семенович- только для общения”. Назавтра телефон разрывался. После нескольких хамских звонков Любина тактичность уступила место решительности и уважению к себе. Как участник игры “Угадай мелодию”, она с трех нот угадывала, какой пойдет разговор, на четвертой- убеждалась в своей правоте и на пятой- прекращала диалог. Она поняла жалобы, с которыми люди звонили в передачу и восхитилась ее названием, поняв, какое воздействие имеет голос, тон и содержание разговора. На протяжении нескольких последующих дней звонки продолжались и было даже несколько свиданий, каждое из которых было единственным. Один - неряха, второй- балабол, третий- жаждущий устроиться тунеядец. Люба не испытывала никакого разочарования, ей некуда было спешить, одиночество ее не убивало, она просто спокойно искала подходящего мужчину. Тем более, что Яков Семенович звонил каждый день, а потом и она стала ему звонить. Никчемные одноразовые свидания продолжались, как будто она ставила в каком-то списке галочку, что вычеркнула еще одного, но, придя домой, хваталась за трубку и укутывалась в теплый голос Якова Семеновича. Так прошел месяц. Люба перестала ходить на свидания и больше не обращалась ни к свахе, ни в передачу. Ее уже не привлекал эффект новизны и легкий трепет ожидания судьбоносной встречи. Мужчины стали раздражать и оставляли после себя ощущение потерянного времени. Единственным приятным и плодотворным временем стало общение с Яковом Семеновичем. Оно рождало вдохновение. Люба вдруг начала писать стихи. Причем они возникали в голове так быстро, как будто их кто-то диктовал. Она стала постоянно носить с собой блокнот, потому что вдохновение настигало ее врасплох и она вынуждена была записать тут же то складно звучащую фразу, а то и небольшой стих. Не мечтаю, не боюсь, не плачу. Будет так, как велено судьбой. Просто, вдохновением охвачена, Я часами говорю с тобой. Все пока что очень эфемерно И красиво, прямо, как в кино. Слышу стук я сердца очень мерный, Принимаю все, что мне дано. Просто наслаждаюсь настоящим, Не скрываю искренность свою, Бесконтрольный холод леденящий Из души немедленно гоню. Богу одному пока известно, Что в итоге выйдет из всего. Может быть, состариться нам вместе Суждено решением его? Я стараюсь подготовить сердце К разным вариациям судьбы, Но в душе уж приоткрыта дверца Для такой, как я ждала, любви. И Люба действительно не понимала, да и не задумывалась над тем, во что это выльется. Для ее возраста это было как-то несерьезно, тем более, что она уже несколько раз влюблялась в голоса и ничего путного из этого не выходило. Она не была лично знакома с этим человеком, ничего не знала об его жизни, семье характере и (о Боже!) о возрасте, но его голос стал неотъемлемой частью ее жизни. Разговоры становились все глубже, все откровеннее и вот в одном таком разговоре переполненный чувствами Яков Семенович по-деловому сказал: “Так. С сегодняшнего дня мы на “ты” и нам надо встретиться”. Люба кокетливо хихикнула: - А кто говорил, что в женихи не годится, потому что старый?” - Я говорил, но я же тебя не замуж зову. Статус любимой женщины механика Ефимова тебя устроит? - Вполне,- игриво сказала Люба, а у самой все внутри похолодело. “Ну вот, доигралась,- подумала она,- когда же я научусь просчитывать события на несколько шагов вперед?” Ей реально стало страшно. Ее затянуло в какую-то энергетическую воронку и она с удовольствием отдалась этой силе, не задумываясь о последствиях. Они обменялись адресами и договорились выслать друг другу фото, по получении которого намеревались назначить встречу. Ввиду вновь начавшихся обстрелов юга Страны почта работала плохо и, не дождавшись писем, они договорились встретиться у Любы дома. Да, собственно, фотографии уже ничего бы не изменили, их безудержно тянуло друг к другу. Люба приготовила завтрак и ждала. В условленное время в дверь позвонили. На пороге стоял седой, толстый бородатый добряк. Он вошел, прислонил трость к стене и протянул Любе одновременно правую руку и букет белых хризантем – в левой. Неожиданно для себя самой она сказала: “Да ладно, чего уж!” и, отвергнув его руку, обняла. На уровне груди она почувствовала легкое покалывание, как от тока в 6 вольт и подумала: “Ну ты и стерва! Что ж ты делаешь? Он же тебе в отцы годится. Зачем морочишь ему голову?” Но между ними что-то произошло. При этом покалывании как будто лопнула оболочка клеток при их слиянии. Они завтракали, оживленно беседовали, Люба была абсолютно естественна и искренняя, но ей хотелось быть серьезной и строгой. Яков Семенович как-то сразу помолодел, взбодрился. Его голос, такой обволакивающий по телефону, стал ярче, звонче, веселее, отчего Любе становилось не по себе. Они наполнили бокалы вином и Яков Семенович произнес какой-то оптимистичный тост. Люба подняла бокал и через силу улыбнулась, потому что ее глаза наполнились слезами. Он заметил это сразу. - Что, Любушка, не гожусь я в женихи? Старый? Люба молча покачала головой и расплакалась. - Прости меня, пожалуйста! Я должна была остановить, не допустить этого. Меня понесло. Мне было так интересно с тобой разговаривать. Я совершенно забыла о том, что отношения развиваются, а теперь… - А теперь я уйду. Не вини себя, Любушка. Тебе простительно, это я, старый ловелас, не должен был смущать тебя, но не удержался, проникся тобой. Прости и будь благополучна. Он взял свою трость, Люба помогла ему надеть пальто. На пороге, взглянув друг другу в глаза, они одновременно сказали: "Прости” и Люба закрыла за ним дверь. Закрыла, сползла по ней на пол и горько заплакала. - Ну когда, когда ты, наконец, повзрослеешь?!- ругала она себя,- когда научишься рассуждать и взвешивать, а не просто идти за своими чувствами?! Когда научишься реально смотреть на мир, а не жить в иллюзиях? “Грешен убивающий надежду, но трижды грешен тот, кто дает надежду, которой не суждено сбыться”- вспомнила она чье-то высказывание и чувство вины усилилось пониманием, что их ежедневные разговоры прекратятся. На протяжении нескольких дней было еще пару звонков от мужчин по объявлению. Совершенно безо всякого энтузиазма, в надежде отвлечься, Люба сходила на несколько свиданий, которые только усилили ее хандру. Приходили какие-то невзрачные, заброшенные мужики, у которых при виде ее загорались глаза и заплетались языки, но говорить с ними было не о чем. Ей приходилось сдерживать себя, когда вечером, придя с работы, ее рука привычно тянулась к телефону. Да и что сказать? Она повела себя неосмотрительно, влюбила в себя старого человека, прогнала его, а теперь будет звонить? Нельзя играть с чужими чувствами. Неделя тянулась, как месяц и тут вдруг вечером на работе ее пронзила мысль: “ Я же даже не знаю, добрался ли он! Элементарная вежливость должна была подсказать мне позвонить ему в тот же вечер и узнать, как он добрался.” Этот импульс она уже сдержать не смогла. Ей надо было услышать его голос, а потом- как пойдет. Она набрала его номер с рабочего телефона, чтобы он не понял, что это она. Яков Семенович ответил и на ее вопрос спокойно и с юмором рассказал, как он ловил такси до центральной автобусной станции и как он там заблудился и бродил по этажам в поисках своей остановки. От того, что его голос постепенно ожил, по всей грудной клетке растеклось какое-то щемящее тепло и Люба, понизив голос, сказала: - Я соскучилась по тебе. - Ой, Любушка моя! - и что-то еще заворковал, как с маленькой, но она слов уже не разбирала. Она хотела его видеть и уже не помнила, как они договорились, что на этот раз она при едет к нему в конце недели. Она ликовала, забыв о том, что неделю назад ругала себя за недальновидность и чрезмерную романтичность. Яков Семенович жил в Беэр-Шеве. Люба поехала к нему в четверг сразу после работы, чтобы сэкономить время. Пока она ехала до ЦАС, ее кольнула мысль о том, что она неосмотрительно решила провести у него выходные: “Снова поддалась порыву, не рассудила, а если что-то пойдет не так, уехать в субботу не смогу.” Но тут же радостно ответила сама себе: “Что может пойти не так? Я хочу быть рядом с ним и все будет прекрасно”. Она нашла остановку нужного автобуса, подождала 10-15 мин., вошла, села на первое сидение, чтобы видеть дорогу и автобус тронулся в путь. Тут же зазвенел мобильник: - Любушка, ну ты где? - Я выехала. - Ой, Любушка!- радостно воскликнул Яков Семенович,- через час и 10 мин. будешь на месте. Ты любишь пшенную кашу? - Обожаю! - Все! Я иду варить. К твоему приезду протомится. Люба вставила наушники и включила спокойную музыку. Она хотела сосредоточиться, вслушаться в себя, разобраться с тем, что с ней происходило. По складу ума она была логиком и нуждалась в понимании своих чувств. Конечно, логика часто включается уже после того, как душа пускается вскачь. Она понимала, что эти отношения бесперспективны, но без них ее жизнь и вовсе замрет. Она не только не могла, но и не хотела думать о будущем, она хотела здесь и сейчас разговаривать с этим мужчиной. Стало темнеть. На табло возле водителя появилась надпись с его остановкой, а из-за поворота выплыла стайка пальмочек и большое ивритское слово באר-שבע. Ее сердце заколотилось так, что она на несколько секунд задохнулась. Автобус остановился, Люба вышла и увидела того же седобородого дедулю с тросточкой. Он протянул ей руку, но также, как и в первый раз, Люба обняла его. Они стояли так, качаясь, как добрые друзья после долгой разлуки. Потом Яков Семенович легонько оттолкнул ее на вытянутую руку и они посмотрели друг другу в глаза. У обоих текли слезы. - Ох, Любушка,- вздохнул он,- ну пошли, я тебя кашей покормлю. Она взяла его под руку и сразу почувствовала ответственность за него. Ту ответственность, которая возникает не по каким-то гражданским законам, а по любви. Ту ответственность, которую любящий взваливает на себя сам. Шли медленно. Яков Семенович переваливался с больной ноги на здоровую, как медведь, а Люба чувствовала себя очень сильной и энергичной. Маленькая трехкомнатная квартира пахла шампунем для пола и хлебом. Видно было, что сегодня убирали, но на кухне был невообразимый бардак. Зато на плите стоял, закутанный в теплое полотенце казанок с пшенной кашей. Люба освободила место на столе, разложила кашу по мисочкам, достала молоко и ложки. Яков Семенович предложил выпить вина, но с кашей оно не увязывалось и они решили отложить его на завтра. Все вокруг было такое теплое, домашнее, родное, аж душа млела. После ужина еще немного поболтали, как раньше. Впрочем, раньше они разговаривали по телефону, а теперь Люба видела, как он на нее смотрит. Он даже не смотрел, а вглядывался, наклонив голову набок и глаза его выражали любовь, нежность и тоску. Ей было 47, а ему- 74. Никогда и ни с кем она не была так естественна, спокойна, уверена в себе и даже кокетлива, как с ним. Она просто была сама собой. Усталость давала себя знать и Яков Семенович предложил стелить постели. Он дал Любе чистый комплект и помог ей разложить диван, а сам ушел в другую комнату. Люба уснула на удивление быстро, убаюканная домашними запахами и приятной атмосферой. Проснулась она от странного ощущения, как будто по лицу пробежал ветерок, открыла глаза и увидела, что Яков Семенович сидит на табуретке и умиленно смотрит на нее. - Доброе утро! Чего ты так рано встал? - А я и не спал, любовался тобой. Ты очень красивая и спишь тихонько, как гусеница. - Гусеница? - Да, у Довлатова есть рассказ, где мужчина рассказывает, что его жена спит тихо, как гусеница. - Я не читала Довлатова. - Вот и почитаем сегодня, а пока я пойду готовить завтрак. Люба встала, убрала постель, сложила диван, умылась и зашла на кухню. На столе стояло блюдечко с нарезанной селедкой, ломтики домашнего хлеба с маслом, два вареных яйца, салат, два бокала и бутылка вина. На плите дымился кофе в турке. Яков Семенович кушал очень неаккуратно. Наблюдая за ним, Люба с улыбкой подумала: “Хорошо, что мне с ним в ресторан не идти”, а он вслух сказал: “Да, я кушаю некрасиво, но с аппетитом”. Оба расхохотались и потом подобные “телепатические сеансы” повторялись очень часто. После завтрака Люба занялась уборкой кухни и поймала себя на том, что чувствует себя, как дома. Потом они читали вслух Шукшина, Довлатова, обсуждали, дискутировали, рассказывали друг другу случаи из жизни. Это было для Любы воплощением мечты. Все хорошее в ее жизни было пунктирно и заканчивалось многоточием, как будто она хотела продолжения, но все обрывалось на самом интересном месте. Вот такие разговоры и чтения были у нее и с отцом и с мужем, но с отцом это было назидательно и авторитетно, а с мужем было противостояние (он был углубленный в себя пессимист). Кроме того, в тех разговорах была заинтересована только она, а с Яковом Семеновичем у них одна тема переходила в другую и насыщенность разговора не снижалась. Не смотря на большую разницу в возрасте, Люба чувствовала себя с ним на равных, а он часто удивлялся ее мудрости, ставившей его порой в тупик и у него заканчивались аргументы в споре. Выходные прошли тепло и непринужденно. Первым автобусом на исходе субботы Люба уехала домой. Были бы они ровесниками, можно было бы сказать, что между ними вспыхнула любовь, но тут было другое. Они нашли друг в друге то, чего недоставало в их прежних партнерах, были абсолютно естественны и искренни друг с другом. В их отношениях соединилось несколько ипостасей: они были и лучшими друзьями, и отцом с дочерью, и сыном с матерью, и супругами, прожившими друг с другом более 20 лет. Это была абсолютная диффузия. Вот только любовниками они быть не могли. Люба была готова к этому. Она стала приезжать к нему каждую пятницу, но телефонных разговоров не стало меньше, кроме того, они стали писать друг другу письма. Он садился за письмо, как только она уезжала, а она начинала писать уже в автобусе по дороге домой.

Сама себя не узнаю- Седого деда я люблю. Он сед и стар и близорук, Но без него я, как без рук. Душой он молод, мудр умом, Руками нежен и потом- Читает много. Есть о чем Поговорить с ним. А когда Мы завершаем разговор- В руке рука и перебор Уставших пальцев. Никогда Не понимала я таких Неравных пар, но Бог мне дал, Чтоб научилась я смотреть не сверху, А во внутрь. Теперь Имею то, что ценно мне И вижу истину не вне, А душу близкую. Вот так! Он- друг! Он- брат! Он- Божий Знак! Каждый раз все шло по одному и тому же сценарию, совершенно будничному, но для них – необычайно романтичному. Они завтракали, ходили закупаться в ближайший “русский” магазин, потом читали дома или в саду, а потом, щелкали семечки и дискутировали. Иногда вечером приходили его друзья, все - Любины ровесники. Было весело, Люба х