Времена не выбирают. Роман. Глава 1

Обновлено: 20 янв. 2021 г.



Времена не выбирают,

В них живут и умирают.

(Александр Кушнер)


Придет пора – закончу бегать

И грустно перейдя на шаг,

Я вспомню всё: и кросс по снегу,

И волю, сжатую в кулак.

На старте выстрел пистолета,

И первый в жизни пьедестал,

И главный старт в разгаре лета,

Где фаворитов побеждал.

Дистанций вспомню километры,

И пот соленый на глазах,

Я вспомню финишные метры,

Медаль, блестевшую в руках.

(Максим Карамашев)


Остановившись у стартовой линии, Сергей бросил взгляд на флаги, безжизненно повисшие на флагштоках, и отметил про себя, что ветер на дистанции мешать не будет.

- Внимание! – Прозвучала команда.

Наклонившись вперед, он приготовился к рывку. Выстрел стартового пистолета, и восьмерка бегунов, словно вытолкнутая невидимой разжавшейся пружиной, метнулась вперед. Им предстояло преодолеть по стадиону два круга. Восемьсот метров. Все посторонние шумы внезапно исчезли куда-то. Сергей ничего больше не воспринимал, больше ни о чем не думал. Он только видел беговую дорожку перед собой, слышал звуки шагов, да свое ритмичное дыхание. Оно было как всегда в таких случаях: два шага – вдох, два шага – выдох. У шагов тоже был свой ритм и цикл. Сначала короткое, почти незаметное, касание беговой дорожки, затем полет над ней и опять мгновенное отталкивание. Со стороны могло создаться впечатление, что бегуны просто низко летят над землей.

Пробежав вираж, они стали смещаться на первую беговую дорожку, стараясь занять, выгодную для себя позицию. К концу второй стометровки бегуны уже выстроились друг за другом, непрерывной цепочкой, в которой Сергей теперь бежал вторым, вплотную за лидером забега.

Тренеры команды предполагали, что здесь, в Ялте, Сергей с его результатами может попасть в тройку призеров. Одержав победу в предварительном забеге, он вышел в финал. И ему, конечно же, очень хотелось, если не выиграть соревнование, то хотя бы занять призовое место. Перед стартом Сергей волновался больше обычного, но после выстрела, мгновенно наступило спокойствие. Волнение сменилось полной концентрацией мыслей и движений. Первую половину дистанции он преодолел за лидером довольно легко. Прозвенел гонг. Это означало, что им остался последний круг. Кто-то из тренеров выкрикнул время, которое прошло с момента старта, и Сергей понял, что он даже немного опережает свой намеченный график. Сил оставалось достаточно, чтобы на финишной прямой попытаться обогнать лидера, и первым закончить дистанцию.

Но неожиданно все резко изменилось. Лидер забега, возможно не рассчитав свои силы, стал замедлять бег. Сергей попытался обогнать его по второй дорожке, но спортсмены, бежавшие за ним плотной группой, начали делать это на мгновение раньше. Длинной цепочкой они стали обгонять и его и лидера забега. Сергей попробовал втиснуться между ними, но безуспешно. Впереди, его сдерживал бывший лидер забега, явно потерявший скорость, справа – вереница бегунов. Так глупо попасться в эту “коробочку” и потерять все шансы на выигрыш! Он понял, что нужно выбираться из этой ситуации любым способом. Решение пришло в доли секунды. Поняв, что втиснутся в цепочку бегунов ему не удастся, Сергей замедлил свой бег, пропуская всех, бежавших справа, вперед. Затем, перейдя на вторую дорожку, он, резко увеличив скорость, рванулся вперед. Злость, охватившая его, внезапно придала ему новые силы.

До окончания дистанции было еще метров двести пятьдесят, но он уже не думал, хватит ли ему сил финишировать. Им овладело только одно желание - обогнать всех и выйти вперед. На последнем вираже ему все еще пришлось бежать по второй дорожке, а значит и лишние метры, но Сергей не обращал на это внимания. На финишную прямую он выбежал уже первым. Продолжая бежать в том же темпе, он оторвался от остальных участников забега настолько, что перестал слышать их шаги за своей спиной. И только его сердце звучало высоким голосом мотора, работающего на полную мощность.

Уже совсем близко впереди виднелась, натянутая поперек линеек беговых дорожек, заветная финишная лента. Но вдруг, метров за тридцать до финиша, ноги как будто налились свинцом и скорость бега резко снизилась. Ему стало казаться, что и лента, и беговые дорожки вместе с ней, качаются, словно на морских волнах. Усилием воли он пытался удержать темп бега, но это уже плохо получалось.

Опять сзади он услышал шаги. И они приближались. Вбежав в клеточки последних пяти метров перед финишем, он услышал эти шаги прямо у себя за спиной. А на последнем метре дистанции, увидел боковым зрением синюю майку догонявшего его спортсмена.

Единственное желание, которое оставалось у него в этот момент – первым пересечь финишную черту. Сергей инстинктивно наклонился вперед, чтобы выиграть если не десятую долю секунды, то хотя бы оказаться на грудь впереди соперника. Ему удалось первым коснуться финишной ленточки, но потеряв равновесие, он рухнул на беговую дорожку за финишной чертой. Падая, Сергей выставил вперед руку и, по-видимому, выбил плечо. Кто-то, из бегущих сзади, перепрыгнул через него. Сергей попытался подняться, но не смог. Силы оставили его. Голова раскалывалась, едва не лопался череп, перед глазами плыли разноцветные круги, во рту появился привкус крови, болело плечо. Но все это ему показалось чем-то мелким, по сравнению с тем радостным чувством, которое он испытывал. Лицо его выглядело измученным и бесконечно уставшим, но на нем сияла улыбка. Ведь чем труднее достигается цель, тем слаще победа.

Подбежал его приятель по команде Валера Митрохин.

- Ну, ты даешь! – Он помог Сергею встать. – Чего ты так рано начал ускоряться?

И увидев, что Сергею трудно идти, предложил: - Обопрись на меня!

Митрохин подвел Сергея к скамейке и помог сесть.

- А ты у нас, оказывается, балерун. - Сказал Валера с улыбкой.

- В каком смысле?

- А что ты изобразил на финише? Не то полет шмеля, не то умирающего лебедя. – Валера продолжал улыбаться.

- Да ну тебя. Притащи мне лучше мои шмотки.

Валера принес Сергею его тренировочный костюм и кроссовки.

- Ну, как? Отдышался?

- Вроде немного легче. – Выдохнул Сергей. – Только голова раскалывается.

-Так это хороший признак. Если голова болит, значит она есть. – На лице Валеры играла озорная улыбка, а глаза смеялись.

- Что-то ты сегодня развеселился. – Заметил Сергей.

- Считай, что радуюсь за тебя. Я думал тебе уже конец. С картины Репина “Приплыли”. А ты та-ак рванул! Сколько там было? Метров двести пятьдесят. Такой затяжной рывок. - Валера одобрительно покачал головой. “…На десять тыщ рванул как на пятьсот…” - Вспомнил он песню Высоцкого. – Молодец!

- Ну и чуть не спекся на финише.

- Главное - ты выиграл. А победителей не судят. Ладно, пошли к нашим.

Сергей сбросил шиповки, надел спортивный костюм и кроссовки.

Попытался встать, но первая попытка оказалась неудачной.

- Ты чего? – удивился Валера

- Какая-то слабость навалилась. Сейчас пройдет.

- Давай помогу.

- Не надо. Я сам. – Со второй попытки Сергей поднялся со скамейки.

- Ты слышал, как мы все орали тебе на финише?

- Нет, ничего не слышал.

- Да ну? Все так кричали, хотели тебя поддержать. А ты и не слышал. Напрасно я глотку драл. – Валера опять рассмеялся.

Сергей с Митрохиным выступали на одной и той же дистанции. На этом весеннем юношеском чемпионате Митрохин не смог пробиться в финал и теперь отдыхал на трибуне, где собирались ребята из команды, свободные от выступлений. Все стали поздравлять Сергея. Он вяло благодарил. Этот забег отнял у него всю энергию, и он чувствовал себя, как выжатый лимон. Ему хотелось просто спокойно посидеть и прийти в себя. Но больше всего хотелось пить.

- Пойду в буфет, куплю бутылку воды. – Сергей достал из сумки деньги. - Пить охота.

- Да сиди уже. – Валера встал. – Давай я сгоняю. Заодно и себе возьму.

Он быстро сбежал по ступенькам вниз и исчез в проходе под трибунами.

Сергей понемногу приходил в себя. Соревнования для него закончились и теперь можно было расслабиться. Разноцветные круги больше не плыли перед глазами, голова уже не раскалывалась, но нудная боль продолжала сжимать виски. Чтобы отвлечься от неё, он стал осматривать арену стадиона в поисках ребят из команды, которые в это время выступали в своих видах.

В секторе для метания молота он увидел здоровяка Витю Гусева. Судя по всему, тот пока что оставался на втором месте. Сергей стал следить за бросками метателей.

Вдруг кто-то сзади хлопнул его по плечу, которое он ушиб, падая на финише. Сергей поморщился от боли и медленно оглянулся. В спинку его скамейки упирались белые кроссовки «Адидас», с тремя черными полосками по бокам. Такие в команде были только одни и он хорошо знал кому они принадлежат. Он поднял глаза и посмотрел на хозяйку кроссовок. Звали Надежда Подольская. И тренировалась она на том же стадионе, что и он, но у другого тренера.

- Видела, как ты бежал. Пришла поздравить. Здорово ты рванул. – Подольская вытянула свои стройные ноги в спортивных брюках и ловко перепрыгнув с верхней скамейки, села рядом с Сергеем.

Копна её русых волос, перехваченных на затылке резинкой, метнулась вслед за ней и упала на плечо. Она ладонью отбросила их назад. Ладонь у нее была узкая и тонкая.

- Не боялся, что не дотянешь до финиша? - Спросила она. Её серые глаза с любопытством разглядывали его. На лице, слегка отмеченном весенним крымским загаром, играла улыбка.

- Я тогда об этом не думал. – Сергей помассировал ушибленное плечо.

Уже больше года он почти каждый день видел ее на стадионе. Наверняка и она видела его. Но они никогда не общались и даже не здоровались. У него давно создалось такое впечатление, что кроме тренировок ее ничто, и никто не интересует. Ребят, которые пытались с ней заигрывать, она держала на дистанции одним только взглядом. Да и Сергея, на стадионе, кроме тренировок, ничего не интересовало. Конечно, он общался с ребятами, с которыми вместе тренировался. Но все разговоры, как правило, сводились к обмену новостями, впечатлениями о текущих событиях или о методиках тренировок. А также о том, кто и на каких соревнованиях выступал и какие результаты показал.

Накануне Подольская выиграла финал на стометровке. А сегодня выиграла еще и бег на двести метров. И, по-видимому, чувствовала себя на этих соревнованиях как рыба в воде.

Она заметила, что он массирует плечо.

- Что там у тебя?

- Наверное, ушиб, когда падал.

- Ну, извини. Я не знала. Сильно болит?

- Ерунда. До свадьбы заживет.

- А ты что собрался жениться? – Она рассмеялась.

- С чего ты решила?

- Ты же сам сказал.

- Сказал? – Сергей пожал здоровым плечом. – Просто в таких случаях всегда так говорят.

- Ну, тогда за тебя можно быть спокойной. – Она опять рассмеялась. - Точно заживет. Я, когда увидела, как ты попал в “коробочку”, подумала – все, проиграл. А потом такой рывок…. Здорово! Ты слышал, как мы тебе кричали.

- Нет. Меня уже Валера спрашивал.

- Я, наверное, кричала громче всех. Чуть голос не сорвала. Вот! – Пожаловалась она.

-- Жаль, что я не слышал. – Наверняка, бежал бы тогда быстрее. – Улыбнулся Сергей.

- А, вот где они. – Совсем рядом раздался голос.

Сергей повернул голову и увидел своего тренера Берковского. С ним был еще один незнакомый мужчина.

- Вот молодежь, знакомьтесь. - Обратился Берковский к ребятам. - Это Андрей Васильевич Бойко, из федерации легкой атлетики. Хочет с вами познакомиться лично. А это наша спортивная надежда. - Он указал на Подольскую. - Пока что конкуренток у нее не наблюдается. Ну, а этого молодца Вы только что видели на дорожке.

- Да, видел. Отчаянный ты парень. Но боролся до конца. Молодец. – Он повернулся к Подольской. – Ну, давайте знакомиться. – Бойко протянул ей руку. – Андрей Васильевич.

Она встала и тоже протянула ему ладошку.

- Надежда.

- Про спортивную надежду я уже понял. А зовут тебя как?

Она громко рассмеялась.

- Надежда Подольская.

Теперь уже смеялись все.

- Да, смешно вышло. - Бойко не мог сдержать улыбку – Я раньше знал только фамилию. Ну, а тебя парень, - он повернулся к Сергею - Как зовут?

- Сергей Гурович. – Сергей пожал протянутую руку.

- Вот что ребята, - Бойко и Берковский сели на скамейку рядом с Сергеем и Надей. Я вам хочу кое-что сообщить. – Летом, в Румынии, намечается ма