top of page

Времена не выбирают. Роман. Глава 1

Обновлено: 20 янв. 2021 г.



Времена не выбирают,

В них живут и умирают.

(Александр Кушнер)


Придет пора – закончу бегать

И грустно перейдя на шаг,

Я вспомню всё: и кросс по снегу,

И волю, сжатую в кулак.

На старте выстрел пистолета,

И первый в жизни пьедестал,

И главный старт в разгаре лета,

Где фаворитов побеждал.

Дистанций вспомню километры,

И пот соленый на глазах,

Я вспомню финишные метры,

Медаль, блестевшую в руках.

(Максим Карамашев)


Остановившись у стартовой линии, Сергей бросил взгляд на флаги, безжизненно повисшие на флагштоках, и отметил про себя, что ветер на дистанции мешать не будет.

- Внимание! – Прозвучала команда.

Наклонившись вперед, он приготовился к рывку. Выстрел стартового пистолета, и восьмерка бегунов, словно вытолкнутая невидимой разжавшейся пружиной, метнулась вперед. Им предстояло преодолеть по стадиону два круга. Восемьсот метров. Все посторонние шумы внезапно исчезли куда-то. Сергей ничего больше не воспринимал, больше ни о чем не думал. Он только видел беговую дорожку перед собой, слышал звуки шагов, да свое ритмичное дыхание. Оно было как всегда в таких случаях: два шага – вдох, два шага – выдох. У шагов тоже был свой ритм и цикл. Сначала короткое, почти незаметное, касание беговой дорожки, затем полет над ней и опять мгновенное отталкивание. Со стороны могло создаться впечатление, что бегуны просто низко летят над землей.

Пробежав вираж, они стали смещаться на первую беговую дорожку, стараясь занять, выгодную для себя позицию. К концу второй стометровки бегуны уже выстроились друг за другом, непрерывной цепочкой, в которой Сергей теперь бежал вторым, вплотную за лидером забега.

Тренеры команды предполагали, что здесь, в Ялте, Сергей с его результатами может попасть в тройку призеров. Одержав победу в предварительном забеге, он вышел в финал. И ему, конечно же, очень хотелось, если не выиграть соревнование, то хотя бы занять призовое место. Перед стартом Сергей волновался больше обычного, но после выстрела, мгновенно наступило спокойствие. Волнение сменилось полной концентрацией мыслей и движений. Первую половину дистанции он преодолел за лидером довольно легко. Прозвенел гонг. Это означало, что им остался последний круг. Кто-то из тренеров выкрикнул время, которое прошло с момента старта, и Сергей понял, что он даже немного опережает свой намеченный график. Сил оставалось достаточно, чтобы на финишной прямой попытаться обогнать лидера, и первым закончить дистанцию.

Но неожиданно все резко изменилось. Лидер забега, возможно не рассчитав свои силы, стал замедлять бег. Сергей попытался обогнать его по второй дорожке, но спортсмены, бежавшие за ним плотной группой, начали делать это на мгновение раньше. Длинной цепочкой они стали обгонять и его и лидера забега. Сергей попробовал втиснуться между ними, но безуспешно. Впереди, его сдерживал бывший лидер забега, явно потерявший скорость, справа – вереница бегунов. Так глупо попасться в эту “коробочку” и потерять все шансы на выигрыш! Он понял, что нужно выбираться из этой ситуации любым способом. Решение пришло в доли секунды. Поняв, что втиснутся в цепочку бегунов ему не удастся, Сергей замедлил свой бег, пропуская всех, бежавших справа, вперед. Затем, перейдя на вторую дорожку, он, резко увеличив скорость, рванулся вперед. Злость, охватившая его, внезапно придала ему новые силы.

До окончания дистанции было еще метров двести пятьдесят, но он уже не думал, хватит ли ему сил финишировать. Им овладело только одно желание - обогнать всех и выйти вперед. На последнем вираже ему все еще пришлось бежать по второй дорожке, а значит и лишние метры, но Сергей не обращал на это внимания. На финишную прямую он выбежал уже первым. Продолжая бежать в том же темпе, он оторвался от остальных участников забега настолько, что перестал слышать их шаги за своей спиной. И только его сердце звучало высоким голосом мотора, работающего на полную мощность.

Уже совсем близко впереди виднелась, натянутая поперек линеек беговых дорожек, заветная финишная лента. Но вдруг, метров за тридцать до финиша, ноги как будто налились свинцом и скорость бега резко снизилась. Ему стало казаться, что и лента, и беговые дорожки вместе с ней, качаются, словно на морских волнах. Усилием воли он пытался удержать темп бега, но это уже плохо получалось.

Опять сзади он услышал шаги. И они приближались. Вбежав в клеточки последних пяти метров перед финишем, он услышал эти шаги прямо у себя за спиной. А на последнем метре дистанции, увидел боковым зрением синюю майку догонявшего его спортсмена.

Единственное желание, которое оставалось у него в этот момент – первым пересечь финишную черту. Сергей инстинктивно наклонился вперед, чтобы выиграть если не десятую долю секунды, то хотя бы оказаться на грудь впереди соперника. Ему удалось первым коснуться финишной ленточки, но потеряв равновесие, он рухнул на беговую дорожку за финишной чертой. Падая, Сергей выставил вперед руку и, по-видимому, выбил плечо. Кто-то, из бегущих сзади, перепрыгнул через него. Сергей попытался подняться, но не смог. Силы оставили его. Голова раскалывалась, едва не лопался череп, перед глазами плыли разноцветные круги, во рту появился привкус крови, болело плечо. Но все это ему показалось чем-то мелким, по сравнению с тем радостным чувством, которое он испытывал. Лицо его выглядело измученным и бесконечно уставшим, но на нем сияла улыбка. Ведь чем труднее достигается цель, тем слаще победа.

Подбежал его приятель по команде Валера Митрохин.

- Ну, ты даешь! – Он помог Сергею встать. – Чего ты так рано начал ускоряться?

И увидев, что Сергею трудно идти, предложил: - Обопрись на меня!

Митрохин подвел Сергея к скамейке и помог сесть.

- А ты у нас, оказывается, балерун. - Сказа